Illinois

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Illinois
(Details)(Details)
Liste der Bundesstaaten
Hauptstadt:Springfield
Staatsmotto:State sovereignty, national union
Fläche:140.998 km²
Einwohner:12.831.970 (2006) (86 E./km²)
Mitglied seit:3. Dezember 1818
Zeitzone:Central: UTC-6/-5
Höchster Punkt:376 m (Charles Mound)
Durchsch. Höhe:182 m
Tiefster Punkt:85 m Cairo
Gouverneur:Pat Quinn (D)
Post / Amt / ISOIL / / US-IL
Karte von Illinois

Illinois [ˌɪlɪˈnɔɪ] ist ein US-amerikanischer Bundesstaat. Er liegt im mittleren Westen und grenzt im Nordosten an den Michigansee. Der Name kommt aus der Algonkin-Sprache und dem Französischen und bezeichnet das Volk der Illiniwek, das früher das Land bewohnte. Unter anderem befindet sich die Millionenstadt Chicago in Illinois. Der offizielle Beiname Illinois ist „Land of Lincoln“ – Lincolns Land; 1830 zog Abraham Lincoln (16. US-Präsident) nach Illinois, wo er bis zu seiner Wahl als Präsident wohnte und wo sich heute sein Grab befindet.

Inhaltsverzeichnis

Geografie

Geografische Lage

Der Mississippi River bildet im Westen die Grenze zu den Staaten Iowa (im Nordwesten) und Missouri (im Südwesten). Im Südosten übernimmt der Ohio River diese Rolle zu dem Staat Kentucky. Nördlich von Illinois befindet sich Wisconsin und im Osten Indiana. Durchflossen wird der Staat von den Flüssen Illinois River und Kaskaskia River, die in den Mississippi münden, sowie Embarras River und Sangamon River, die im Wabash bzw. Illinois River einfließen. Im Nordosten hat der Staat eine gemeinsame Grenze mit Michigan in der Mitte des Michigansees. Höchster Punkt in Illinois (376 m) ist der Charles Mound im Jo Daviess County. Der tiefste Punkt (85 m) ist am Zusammenfluss von Mississippi und Ohio, im Stadtgebiet von Cairo im Alexander County.

Mit seinem flachen Terrain wird Illinois stark von der quadratischen Vermessung des Congressional Survey Systems geprägt. Die Ausnahmen im Straßenverlauf und Feldgrenzen zum regelmäßigen Nord-Süd und Ost-West Muster bilden die Eisenbahnen, und die zu ihnen parallel verlaufenden Fernstraßen.

Gliederung

Illinois ist in 102 Countys aufgeteilt. Siehe Liste der Countys in Illinois.

Bevölkerung

Illinois hat 12.831.970 Einwohner (Stand: Census 1. Juli 2006).[1]

Alters- und Geschlechterstruktur

Die Altersstruktur von Illinois setzt sich folgendermaßen zusammen:

  • bis 18 Jahre: 3.216.387 (25,1 %)
  • 18 - 64 Jahre: 8.083.210 (63,0 %)
  • ab 65 Jahre: 1.532.373 (11,9 %)

Das Medianalter beträgt 35,7 Jahre. 49,2 % der Bevölkerung sind männlich und 50,8 % weiblich.

Abstammung

Die ethnische Zusammensetzung der Bevölkerung ist gemischt. Die Daten des United States Census Bureau ergaben, dass die deutschstämmige Bevölkerungsgruppe mit 21,1% den größten Anteil ausmachte, gefolgt von den Afroamerikanern (14,8%), Hispanics (14,7%), Irisch- (13,0 %), Polnisch- (7,9 %), Englisch- (7,0 %) und Italienischstämmigen (6,6 %). Ferner machten Asiaten 4,2 % und Indianer 0,2 % der Bevölkerung aus.[2]

Ab den 1980er Jahren kam eine große Welle Einwanderer überwiegend aus Asien und Lateinamerika ins Land, zumeist nach Chicago. Dort leben auch etwa 95% der polnischstämmigen Einwohner des Bundesstaates, die z.T. selbst eingewandert sind, z.T. aber die Nachkommen einer früheren Einwanderungswelle darstellen.

Religion

Die mitgliederstärksten Religionsgemeinschaften im Jahre 2000 waren die Katholische Kirche mit 3.874.933, die United Methodist Church mit 365.182 und die Southern Baptist Convention mit 305.838 Anhängern.[3]

Bildung

Zu den größten staatlichen Hochschulen gehören die drei Standorte der University of Illinois, die Southern Illinois University, die Northern Illinois University, die Eastern Illinois University, die Western Illinois University und die Illinois State University. Die bekanntesten privaten Hochschulen in Illinois sind die University of Chicago und die Northwestern University. Weitere Hochschulen sind in der Liste der Universitäten in Illinois verzeichnet.

Größte Städte

Städte, die den Kern einer Agglomeration bilden, sind rot gekennzeichnet. Die übrigen Städte gehören zur Metropolregion Chicago.

Siehe auch: Liste der Städte in Illinois, Liste der Städte in Illinois nach Einwohnerzahl

Geschichte

Karte des Illinois-Territory (1809-1818)

Vom 8. Jahrhundert bis ins 13. Jahrhundert war Illinois ein Teil der hoch entwickelten Mississippi-Kultur, unter anderem mit der Siedlung Cahokia. Heute können hier Hügelgräber betrachtet werden, die UNESCO Weltkulturerbe sind.

1673 kamen die Franzosen Louis Joliet (Forscher) und Jacques Marquette (Jesuitenmissionar) ins Land und waren wohl die ersten Europäer. 1712 kam das Land zur französischen Kolonie Louisiana, doch musste Frankreich 1763 Illinois an Großbritannien abtreten. 1783, im Vertrag von Paris, der den Unabhängigkeitskrieg der USA beendete, fiel das Gebiet an die USA, die es 1787 ins Nordwestterritorium eingliederten. Ab 1800 Teil des neu geschaffenen „Indiana-Territory“, erhielt Illinois 1809 ein eigenes Territorium. Am 3. Dezember 1818 wurde Illinois als 21. Bundesstaat in die Union der USA aufgenommen.

Die ersten Siedlungen waren im Süden, entlang den Flüssen Mississippi River und Ohio River. Kaskaskia (heute ein Dorf mit nur neun Einwohnern, das aufgrund von Verschiebungen in der Bahn des Mississippis nun auf dem westlichen Ufer ist) war die erste Hauptstadt. 1820, als die Besiedlung des Staates voranschritt, wurde das zentraler gelegene Vandalia Hauptstadt. 1837 wurde die Hauptstadt erneut nach Norden verlegt, nach Springfield, das nur 18 Meilen westlich des geografischen Mittelpunktes des Bundeslands liegt. In dieser Zeit wurde der fruchtbare Prärieboden im mittleren und nördlicheren Bereich des Staates (Wisconsin Gletscherphase), aufgrund von neuen Entwicklungen in der Drainage- und Pflugtechnik, besiedelt. Der gewonnene Black-Hawk-Krieg trug ebenfalls, zusammen mit der Ankunft der Eisenbahn, zu einer schnellen Ausbreitung in den restlichen Bundesstaat bei.

1836 begann der Bau des Illinois-Michigan-Kanals, der den Mississippi River mit den Großen Seen (und über den Sankt-Lorenz-Strom auch mit dem Atlantischen Ozean) verband. Die Illinois Central Railroad erhielt 1851 eine Charta vom Landtag, die jede zweite Quadratmeile links und rechts der geplanten Route der Eisenbahngesellschaft übereignete, und aus deren Erlös das Kapital für den Bau des Schienenwegs kommen sollte. Sie verband Cairo im Süden mit Galena und Chicago im Norden. Die zwei Zweiglinien kamen bei Centralia zusammen.

Abraham Lincoln war der Firmenanwalt für die Eisenbahn, nachdem er zuvor eine Wahlperiode für die Whig-Partei im Repräsentantenhaus (1847-48) gewesen war. Nach einem erfolglosen Wahlkampf gegen Stephen A. Douglas um den Senatssitz von Illinois 1858, gewann er die Wahl zum Präsidenten kurz vor Ausbruch des Bürgerkriegs. Sein Heimatstaat, in dem die Sklaverei schon seit Etablierung des Nordwestterritoriums 1787 verboten war, blieb der Union treu.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wuchs die Stadt Chicago von einem unbedeutenden Handelsposten (Fort Dearborn) zu einem industriellen Giganten, vor allem dank ihre Lage an der Südspitze des Michigansees, wo sich viele Eisenbahnlinien kreuzen. Zwischen 1880 und 1890 verdoppelte sich die Einwohnerzahl von 500.000 auf eine Million.

Am 1. Mai 1886 fand hier der Haymarket Riot statt und fünf Jahre später in der Waggonfabrik der Pullman-Firma ein weiterer bekannter Streik.

1892 wurde die Stadt Gastgeberin für die Columbian Weltausstellung anlässlich des 400. Jahrestags der Ankunft von Christoph Columbus auf der Insel Hispaniola. In den ersten Jahren des 20. Jahrhunderts wurde die Marke von 2 Millionen Einwohnern überschritten, und wenige Jahre vor der Wirtschaftskrise 1929 erreichte die Stadt eine Bevölkerungszahl von 3 Millionen Einwohnern. Das entsprach etwa 40 % der Bevölkerung des gesamten Bundesstaats.

Politik

Illinois wird ein hohes Maß an politischer Korruption nachgesagt. Nachdem der ehemalige, republikanische Gouverneur George Ryan wegen Bestechlichkeit verurteilt wurde, ist auch der demokratische Gouverneur Rod Blagojevich, von FBI-Agenten verhaftet worden, weil er einen finanziellen Vorteil aus seinem Anrecht, einen Nachfolger zum Senatsmandat von Barack Obama ernennen zu dürfen, erringen wollte. Ihm wird ferner vorgeworfen, Druck auf die Chicago Tribune ausgeübt zu haben. Am 29. Januar 2009 wurde Blagojevich vom Senat von Illinois des Amtes enthoben.

Darüber hinaus wird das Klima durch die Rivalitäten zwischen der Metropolregion Chicago und dem Rest des Staates, das ein ländliches bzw. kleinstädtisches Gepräge hat, geprägt. In der Stadt Chicago selbst (ohne Vororte) lebt fast ein Drittel der Gesamtbevölkerung des Staates. Wie in nahezu allen Großstädten der USA sind die Demokraten den Republikanern hier klar überlegen. Dafür sind in den Vororten der Metropolregion Chicago, in denen etwa ein weiteres Drittel der Gesamtbevölkerung ansässig ist, die Stimmen der Republikaner zahlreicher, insbesondere in dem zweitgrößten County, DuPage County. Im Rest des Bundesstaats gibt es Schwerpunkte von beiden Parteien–in den Industrie- und Universitätsstädten wie etwa Decatur und Urbana, sowie in dem Bergbaugebiet mit weniger fruchtbarem Boden im Süden, schneiden die Demokraten besser ab. Im ländlichen Raum, insbesondere im mittleren und nördlichen Bereich des Staats, wo die Bodenpreise sehr hoch sind, holen die Republikaner viele Stimmen.

In der Vergangenheit stand Illinois zumeist auf der Seite der am Ende siegreichen Präsidentschaftskandidaten, egal welcher der beiden Parteien sie angehörten. Ausnahmen bildeten seit dem Zweiten Weltkrieg nur Jimmy Carter und George W. Bush, die in Illinois nicht gewinnen konnten. Seit 1992 neigt Illinois aber mehr und mehr den Demokraten zu, die dort zuletzt ihre stärksten Ergebnisse im mittleren Westen verbuchen konnten, was Illinois zum klaren Blue State machte. Illinois Gewicht im Electoral College schrumpfte in den letzten zwanzig Jahren ähnlich wie das der meisten Staaten im Mittleren Westen, da der Bevölkerungswachstum hier geringer ist als der Durchschnitt der USA. Von 24 (Volkszählung 1980) über 22 (Volkszählung 1990) auf 21 (Volkszählung 2000) sank die Zahl der Wahlmännerstimmen Illinois.[4] Dennoch bleibt Illinois bevölkerungsmäßig der sechstgrößte Bundesstaat nach Kalifornien, New York, Texas, Pennsylvania und Florida, mit einem entsprechend großen Anteil an Kongressabgeordneten und Wahlmännern.

Wie in den anderen US-Bundesstaaten, sieht die Verfassung von Illinois eine Gewaltenteilung zwischen Legislative, Exekutive und Judikative vor.

Legislative

Die Legislative besteht aus einem Zweikammersystem, Illinois General Assembly (Generalversammlung) genannt. Diese besteht aus einem Abgeordnetenhaus mit 118 vom Volk für zwei Jahre gewählten Mitgliedern (Abgeordneten) sowie einem Senat mit 59 Mitgliedern (Senatoren), die unterschiedlich für zwei bis vier Jahre gewählt werden. In beiden Häusern haben die Demokraten zurzeit eine Mehrheit.

Exekutive

Die Exekutive wird vom Gouverneur geleitet.

Judikative

An der Spitze der Judikative steht der Oberste Gerichtshof (Supreme Court) von Illinois. Dieses Gericht ist nur in seltenen Fällen erstinstanzlich; in der Regel ist es für Revisionen der Urteile der Berufungsgerichte des Staates zuständig. Der Staat ist in fünf Gerichtsbezirke aufgeteilt, mit jeweils eigenen zuständigen Berufungsgerichten. Aus jedem Bezirk wird ein Richter von der allgemeinen Wahlbevölkerung gewählt, der Mitglied des Obersten Gerichtshofs wird; eine Ausnahme hierzu ist das erste Bezirk, das für Cook County zuständig ist–aufgrund der großen Bevölkerung dieses Bezirks werden hier drei Richter zum Obersten Gerichtshof gewählt. Erstinstanzlich zuständig sind meistens die Circuit Courts.

Rechtsordnung

Die Todesstrafe wird seit 2003 nicht mehr vollstreckt, ist aber dennoch gesetzlich vorgesehen.

Obwohl keinesfalls der erste Bundesstaat, der die männliche Homosexualität bestrafte, wurde Illinois 1827 der erste Bundesstaat, der für Personen, die wegen „Sodomie“ verurteilt waren, das Wahlrecht und das Recht, als Geschworene beim Gericht mitzuwirken, aberkannte. Im Zuge einer allgemeinen Strafrechtsreform war Illinois auch der erste US-Bundesstaat, der das Sodomiegesetz komplett aufhob.

Der Besitz oder Konsum von alkoholischen Getränken durch Menschen, die das 21. Lebensjahr noch nicht vollendet haben, ist in Illinois verboten; anders als in einigen Bundesstaaten, die Staatsmonopole oder besondere Lizenznehmer damit beauftragen, sind solche Getränke jedoch auch in normalen Supermärkten frei verkäuflich. Seit dem 1. Januar 2008 ist das Rauchen an öffentlichen Orten, wie in 22 anderen US-Bundesstaaten, komplett verboten.[5]

Vertretung im Kongress der Vereinigten Staaten

In den USA ist der Kongress das aus Senat und Repräsentantenhaus bestehende Gesetzgebungsorgan des Bundes mit Sitz in der Bundeshauptstadt Washington D.C..

Senat

Illinois wird gegenwärtig durch die beiden Senatoren Roland Burris und Richard Durbin im Bundessenat in Washington D.C. vertreten. Roland Burris, ist derzeit der einzige Afroamerikaner, der einen Senatorensitz innehat. Roland Burris ist der Nachfolger von Barack Obama. Am 13. November 2008, neun Tage nach seinem Wahlsieg bei der Präsidentschaftswahl, kündigte Obama seinen Rücktritt als Senator mit Wirkung zum 16. November 2008 an.[6] Der Gouverneur von Illinois, Pat Quinn (Politiker) , hat gemäß den Gesetzen des Staates Illinois einen Nachfolger für Senator Obama zu bestellen. Der dienstältere der beiden Senatoren, Richard Durbin, ist der Majority Whip der Demokraten im Senat.

Repräsentantenhaus

Illinois hat eine der größten Delegationen im Repräsentantenhaus in Washington D.C. Mit 10 Demokraten und 9 Republikanern ist die parteipolitische Verteilung relativ ausgewogen.


Wirtschaft und Infrastruktur

Das reale Bruttoinlandsprodukt pro Kopf (engl. per capita real GDP) lag im Jahre 2006 bei USD 39.514 (nationaler Durchschnitt der 50 US-Bundesstaaten: USD 37.714; nationaler Rangplatz: 13).[7]

Illinois hat sehr fruchtbare Böden, die überwiegend zum Soja- und Maisanbau (Corn Belt) genutzt werden. Nebenbei werden andere Produkte, wie z. B. Weizen, Sorghum oder Obst angebaut.

Neben der Landwirtschaft spielt auch die Industrie eine bedeutende Rolle. Schwerpunkt der industriellen Wirtschaft des Staates ist das zum Rust Belt gehörende Chicago. Dies hat der Dichter Carl Sandburg in seinem Gedicht „Chicago“ verewigt: „Hog Butcher for the World, Tool Maker, Stacker of Wheat, Player with Railroads and the Nation’s Freight Handler; Stormy, husky, brawling, City of the Big Shoulders“. Aufgrund der günstigen Verkehrssituation, wo viele Eisenbahnrouten an der Südspitze des Michigansees zusammentreffen, entwickelte sich hier eine große Schlacht- und Lebensmittelverarbeitungsindustrie. Die Wasserstraßenanbindung von hier an den Mississippi River und den St.-Lorenz-Seeweg tragen auch zu der Rolle als Handelssitz (Chicago Board of Trade mit Rohstoffen und Termingeschäften, sowie Sitz mehrerer Einzelhandelskonzerne wie beispielsweise Sears) und Verkehrsknotenpunkt bei. Im Süden der Stadt (an der Grenze zu Indiana bei Gary), bestimmt die Eisen- und Stahlindustrie den wirtschaftlichen Schwerpunkt.

Auch in den kleineren Zentren des Landes gibt es Industrie. Diese ist zumeist eng mit der Landwirtschaft verbunden, wie beispielsweise der Landmaschinenbau (John Deere hat in Moline und Caterpillar in Peoria seinen Sitz) sowie die Agrarindustrie (Archer Daniels Midland und A. E. Staley in Decatur stellen Sojaöl und Maissirup her). Im Süden des Landes gibt es Vorkommen von Kohle (eher weiche Braunkohle mit wenig Bitumen), sowie kleinere Reserven von Erdgas und Erdöl.

Der wirtschaftliche Anteil von Verwaltung (in der Landeshauptstadt Springfield), Versicherung (in Bloomington) und Informationstechnologie (in der Universitätsstadt Champaign) nimmt mit der wachsenden Bedeutung der Dienstleistungssektoren zu.

Verkehr

Straßen

Die Autobahnen I-24, I-39, I-55, I-57, I-64, I-70, I-72, I-74, I-80, I-88, I-90, I-94, I-155, I-180, I-190, I-255, I-270, I-280, I-290, I-294, I-355, und I-474 haben in Illinois ihren Verlauf.

Eisenbahn

Chicago, an der Südspitze des Michigansees, bildet hier eine Drehscheibe für das Eisenbahnnetz, aber es gibt auch Tangentialverbindungen zu diesem Speichensystem (z. B. Cairo-Galena oder St. Louis-Indianapolis). Chicago ist der wichtigste Bahnhof für Amtrak zwischen den beiden Küsten. Die Vororte von Chicago werden auch von einem S-Bahn-System, METRA, bedient, das das einzige elektrifizierte Streckennetz westlich der Appalachen benutzt.


Einzelnachweise

  1. factfinder.census.gov
  2. factfinder.census.gov Illinois Selected Social Characteristics
  3. http://www.thearda.com/mapsReports/reports/state/17_2000.asp
  4. www.270towin.com
  5. Smoke-free Illinois
  6. Meldung auf chicagotribune.com vom 13. November 2008, abgerufen am 13. November 2008.
  7. U.S. Bureau of Economic Analysis: Regional Economic Accounts

 Wiktionary: Illinois – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik

 Commons: Illinois – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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